Conferencia Magistral Nilita Vientós Gastón

Desde mis tiempos de estudiante, mi vida se ha regido por tres principios de tal calidad que los califico de virtudes: inconformidad con todo lo que debe mejorarse. Disidencia con todo lo que ofenda la dignidad humana y deba cambiarse. Entusiasmo sin límites para luchar por los inconformes y los disidentes.

Nilita Vientós Gastón

Conferencia Distinguida Nilita Vientós Gastón

El Comité Interfacultativo del Programa de Estudios de Mujer y Género aprobó en su reunión del 7 de febrero de 2013 la instauración de la Cátedra Nilita Vientós Gastón para honrar a investigadores e investigadoras, creadoras y creadores de las diversas disciplinas cuya obra incida en el campo de los estudios de género. Por razones institucionales, a partir de su segunda edición, el nombre de la actividad ha sido Conferencia Distinguida Nilita Vientós Gastón.

Con esta distinción celebramos el legado de una de nuestras más distinguidas intelectuales. Lúcida y radical en su pensamiento, polifacética e interdisciplinaria en su practica e inconforme por vocación, Nilita Vientós Gastón nació en San Sebastián en 1903 y murió en San Juan en 1989. En 1926 se graduó de Derecho en la Universidad de Puerto Rico y en 1948 obtuvo una beca de la Fundación Rockefeller para estudiar literatura en Kenyon College, Ohio. Fue escritora, periodista, abogada y profesora. Impulsó activamente el quehacer cultural en Puerto Rico, así como el fortalecimiento del diálogo intelectual con el exterior. Se distinguió por su estímulo activo a las nuevas generaciones de escritores, artistas plásticos e intelectuales.

Fue una de las primeras mujeres abogadas de Puerto Rico y la primera contratada para trabajar en el Departamento de Estado. Como Procuradora General Auxiliar representó, en 1965, al pueblo de Puerto Rico ante el Tribunal Supremo en uno de los casos de mayor trascendencia del siglo XX en Puerto Rico, el llamado “Pleito de la lengua”, que garantizó el uso del español en los tribunales.

A lo largo de su vida publicó seis libros –Introducción a Henry James (1956), Impresiones de un viaje (1957), Índice Cultural (1962), Comentarios a un ensayo sobre Puerto Rico (1964), El mundo de la infancia (1984), y, póstumamente, Apuntes sobre teatro (1989)– y múltiples artículos en periódicos y revistas de Puerto Rico y América Latina. Profunda amante de la enseñanza, impartió cursos y seminarios sobre teoría de la novela, sobre Proust, Henry James y Virginia Wolf en el Departamento Literatura Comparada. En 1986 la Universidad de Puerto Rico le confirió el Doctorado Honoris Causa.

Entre sus innumerables contribuciones a la promoción de la actividad cultural en Puerto Rico, sobresale el que haya sido la primera mujer presidenta del Ateneo Puertorriqueño, puesto que ocupó de 1946 a 1961, años durante los que esa institución estuvo a la vanguardia de la actividad cultural en el país. Asimismo, fundó y fue la primera presidenta del Pen Club de Puerto Rico y de ProArte Musical.

No obstante, su contribución más perdurable se encuentra en la revista Asomante, de la que se hizo cargo en 1945 convirtiéndola en un referente intelectual dentro y fuera de Puerto Rico. En 1970, imposibilitada de continuar utilizando ese nombre, retomó su trabajo fundando una nueva revista, Sin Nombre, que dirigió hasta 1985. Durante cuarenta años estuvieron en sus manos dos de las revistas de crítica literaria más prestigiosas de América Latina.

El Programa de Estudios de Mujer y Género honrará el legado de Nilita confiriendo la distinción que lleva su nombre e invitando a ofrecer una conferencia a una persona cuya obra se haya distinguido por su excelencia y por su relevancia para los estudios de género.